Avant les Victorino Martin de 2009 et 2019, les Carriquiri en 1901 !

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Le 13 juillet de cette année 2019, nos valeureux acteurs vont affronter dans les arènes de Dax 12 vaches de la célèbre et redoutée ganaderia de Victorino Martin. En mai 1901, c’est dans les arènes des Amidonniers, à Toulouse, que leurs prédécesseurs réalisèrent un tel exploit, mais devant les bêtes de la très célèbre divisa de Carriquiri, d’ailleurs principale fournisseur de vaches « landaises » depuis plusieurs décennies. Il est vrai que la direction de ces arènes était alors assurée par un ganadero Landais bien connu des tauromaches : Passicos.
Voici l’annonce de ce mémorable rendez-vous tauromachique qui parut dans L’Express du Midi le 7 mai :

« Arènes des Amidonniers. Direction Passicos. Les dix vaches nouvelles du célèbre élevage navarrais du comte d’Espoz y Mina (antes) Carriquiri, destinées à la course landaise de dimanche prochain  12 mai, seront travaillées, sans corde, par Marin Ier, le feinteur landais sans rival et son quadrille composé de Lacau, Feigna, Picard, Maxime, Daudigeos, Planté, Camiade fils et Tauzia, c’est-à-dire des meilleurs écarteurs, sauteurs et feinteurs des Landes et du Gers.
Ces baquillas arriveront aux corrales de la plaza toulousaine dans la journée de jeudi.
Le prix des places pour cette course landaise, qui servira de début à la ganaderia Passicos, et qui sera une nouveauté pour Toulouse, sont les suivants :
Premières, 2fr. ; secondes, 1fr.50 ; troisièmes, 1fr. Les enfants au-dessous de 10 ans et les militaires paieront demi-tarif à toutes les places. »

Voici maintenant le compte-rendu substantiel de cette confrontation, signé par « Juanerito ». Il commence par un vibrant plaidoyer pour notre sport :
« Course landaise à Toulouse. Un public relativement peu nombreux s’était donné rendez-vous à la plaza ; il est vrai que Phébus qui, depuis plusieurs jours, nous refusait ses rayons bienfaisants, n’avait pas daigné, hier, se montrer plus clément. Mais je sais pertinemment que de nombreux aficionados n’assistent pas aux courses landaises, prétextant des préjugés qu’il me semble bien facile de réfuter.
Ils s’attachent trop à les regarder par leur côté brillant, futile, ou dangereux ; ils devraient voir aussi que ces courses sont une rude école où l’abnégation, le mépris du danger et de la mort, l’insensibilité à la souffrance sont professés par tous ses adeptes.
La course landaise exige, en effet, une somme de courage, de sang-froid et d’agilité, tout aussi grande que la corrida espagnole.
C’est par une course de ce genre que notre sympathique impresario, M. Passicos, inaugurait hier sa temporada toulousaine. Nous devons lui savoir gré d’avoir réservé pour notre coquette plaza des Amidonniers, dix vaches neuves de Carriquiri qui vont composer sa ganaderia.
Ces baquillas, qui viennent de la Navarra, nous ont prouvé une fois de plus que les conditions de l’élevage sont excellentes dans cette province : la vallée de l’Ebre se prête, en effet admirablement au développement presque à l’état sauvage de cette magnifique race : les vaches navarraises, quoique de taille moyenne, sont surtout des bêtes de vitesse et de vivacité, douées de jarrets de fer, qualité précieuse pour les courses landaises.
Courues hier en pleine liberté, sans corde d’aucune sorte, elles eurent beau déployer tous leurs moyens, leur vitesse, leur ardeur, elles trouvèrent, pour les défier, des hommes valeureux et dont le courage n’a pas faibli un seul instant.
La course a été magnifique : sans hâte, sans disputes, s’aidant les uns et les autres avec un empressement merveilleux, nos écarteurs attaquèrent ce nouveau bétail avec une audace incroyable, une confiance d’autant plus grande que la solidarité créée entre eux cette année doublait le prix de l’assistance qu’ils se prêtaient.
L’indépendance et l’émulation pour l’attaque, l’union et la fraternité pour la défense, ont été la caractéristique de cette belle course.
Marin a été le héros. Malgré son âge et une année d’inaction, il reste toujours le Guerrita de la course landaise. Il s’est dépensé sans compter avec toutes les bêtes.
Il nous a montré de nombreuses feintes, comme lui seul sait les faire ; il a même travaillé plusieurs vaches avec le parapluie d’une charmante señorita (olé), d’autres avec un simple éventail, toujours avec une élégance et un mépris du péril vraiment remarquables.
Veillant sans cesse sur ses hommes, il a dirigé la course en maître, étant toujours au quite le premier lorsque l’un d’eux était pris.
Il leur a ainsi évité de terribles cogidas, notamment à Picard qui a été roulé par la dernière vache, la terrible Mogone, que Marin Ier est parvenu à maîtriser en se jetant hardiment dans ses cornes.
Bravo, Marin Ier.
Après lui, Picard a été aussi très audacieux ; il a abordé les vaillantes vaches de M. Passicos et a exécuté une série d’écarts et de feintes surprenantes ; le public l’a chaleureusement applaudi. Bras-de-Fer, le roi de l’écart classique, a été aussi très vaillant ; il a même feinté plusieurs fois, mais nous le préférons à l’écart, où il est impeccable.
Un jeune écarteur, dont le nom m’échappa et qui ne s’est voué à cette périlleuse profession que depuis un an, a enthousiasmé le public par sa témérité et son adresse ; c’est une jeune qui promet beaucoup et qui donnera sûrement autant qu’il promet, car il ne peut être à meilleure école.
Kroumir et Lacau, deux vétérans, ont été aussi très fêtés.
Seuls, deux écarteurs, et notamment Maxime, qui souffrait, paraît-il, d’une blessure reçue dernièrement, ont été par trop apathiques.
Parmi les vaches qui se sont montrées les plus vaillantes, signalons la Mogone, Tabaquera et Limona.
En résumé, excellente course qui nous montre que la vieille et bonne tradition de ce noble combat où se sont illustrés les Jean Chicoy, les Daverat, les Lamothe et, de nos jours, Marin Ier, n’est pas près de s’éteindre et que la tauromachie landaise a encore de beaux jours devant elle. »

Le succès remporté par cette course (et peut-être aussi le souci de rentabiliser l’opération…) détermina Passicos à en organiser une nouvelle, dans les mêmes arènes, le jeudi de l’Ascension suivant :
« Arènes de Toulouse. La direction Passicos nous adresse la communication suivante :
« Devant le succès remporté par Marin Ier, que l’on a surnommé, à juste titre, le Guerrita des Landes, et de son quadrille hors de pair, la direction Passicos a décidé de donner, à l’occasion des fêtes de l’Ascension, le jeudi 16 courant, une nouvelle course landaise avec le même bétail si redoutable de Carriquiri et le même quadrille.
Picard, qui s’est tant empressé dimanche dernier et qui n’a dû son salut qu’au courage et au sang-froid de Marin Ier, , a, malgré sa blessure, promis son précieux concours au sympathique ganadero Passicos.
Avec de tels éléments, les gens avides d’émotion doivent se rendre en foule à la place toulousaine.
P. S. – Par faveur, la direction Passicos fera voir aux spectateurs jeudi prochain, après la course landaise, les six taureaux du comte d’Espoz y Mina, antes Carraquiri, qui doivent être combattus le 19 mai par les matadores de cartel Quinito et Machiquito. » (L’Express du Midi, 14 mai 1901)

Juanerito en fit un compte-rendu plus succinct le 18 mai :
« La course landaise. Le soleil qui cette fois n’a pas boudé, avait attiré aux arènes un plus grand nombre de spectateurs que dimanche dernier.
Les vaches de la nouvelle ganaderia de M. Passicos ont été de nouveau combattues par la même cuadrilla à laquelle était venu se joindre Tauzia, un jeune sauteur.
La course a été très intéressante, je dirai même émotionnante, car le jeune écarteur Planté a fait preuve d’une témérité excessive. Il a été roulé dans toutes les règles de l’art par la Mogone, et bien qu’il ait été blessé à la cuisse gauche et à la tête, il a continué néanmoins ses audacieux écarts. Il a été sans conteste le roi de la soirée. Après lui, Hains, Picard, Bourre, Kroumir se sont bien dépensés ; seul Marin a été très apathique : rien n’a pu le stimuler, pas même la cogida qu’il reçut à la quatrième vache. Il nous a cependant montré quelques feintes (bien peu, il est vrai), mais qui ont été comme toujours impeccables. »

 

 

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Vaches vagabondes…

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Grâce à l’infatigable dévoreur de presse qu’est Christian Capdegelle, voici quelques anciens échos de vaches fugueuses dans les landes girondines….

« Vache échappée. – Une des vaches qui se sont échappées des courses de Mont-de-Marsan qui ont eu lieu pendant ces fêtes a été arrêtée mercredi dernier dans la commune d’Escaudes. Elle porte sur la cuisse droite le numéro 25. Voici, du reste, ce qu’on écrit d’Escaudes :
« La vache sauvage qui depuis quelques jours ravageait les champs du bas Escaudes, canton de Captieux, vient enfin d’être capturée, grâce à l’intelligence du sieur Jean Marquet, métayer au Hillot, chez M. Germain Courrègelongue. C’est pendant la nuit principalement que, depuis les premiers jours d’août, une vache causait de grands ravages dans les récoltes de cette partie de la commune, et plusieurs l’avaient aperçue pendant le jour, mais sans pouvoir l’approcher, le moindre bruit la mettant en furie.
Ayant étudié le passage par lequel elle pénétrait dans son champ qui avait si souvent la préférence de ses visites, Marquet lui prépara un lacet avec un câble, et mercredi matin il eut la satisfaction de la trouver prise à un nœud qui limitait le licol.
Cette vache a dû faire la course et s’être égarée ; elle a, je crois, quelques marques de feu. C’est avec de grandes difficultés qu’on est parvenu à l’attacher à une charrette, moitié traînée, moitié portée par des hommes, et qu’on a pu l’amener à la métairie ; elle se couchait dès qu’il était question de la faire marcher, et le moyen de la faire lever était de lui présenter un objet de couleur voyante ». »
La Petite Gironde, 27 août 1878.

« On lit dans le Glaneur de Bazas :

« Depuis quelques jours, une vache sauvage, échappée de quelque arène de courses, est venue se réfugier dans la commune de Captieux.
La nuit venue, elle met à contribution les terres cultivées qu’elle parcourt et pille tout à son aise. On peut penser quel est le désespoir des métayers à leur réveil.
Plusieurs personnes ont bien essayé de l’approcher. Mal a failli leur en prendre, car l’animal se précipitait sur elles tête baissée et les aurait mises en pièces si elles n’avaient trouvé un refuge sur les pins.
On sera probablement obligé de lui tendre un piège ou d’organiser une battue. »
La Petite Gironde, 9 octobre 1882.

Les premières vaches landaises connues (avant 1850)

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Au lendemain de l’attribution d’une nouvelle Corne d’Or à Ibiza, un petit retour dans le temps s’imposait… On connaît bien sûr moins bien les vaches qui participaient à notre spectacle landais avant 1850, c’est-à-dire avant les années où le bétail espagnol s’imposa dans nos ganaderias. Voici cependant le nom de certaines d’entre elles, avec celui de leurs propriétaires (source : Almanach de la Course landaise pour 1911) :

Cornette Darieutort
Prisonnière Prisonnier
Comtesse Général Lamarque
Maynusse Général Lamarque
Marrasse Marrast
Bonté Labonté
Nerbis Passet

On voit que les noms de ces vaches avaient encore une consonance gasconne et qu’ils faisaient souvent référence à leur propriétaire. A l’époque, Ibiza se serait certainement appelée la « Deyrisse »…

Les vaches célèbres : Volontaria (Passicos)

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Voici une des (très) rares cartes postales dédiées à nos vaches landaises. Il s’agit de la Volontaria, qui appartenait au ganadero Passicos, de Dax. Elle est décrite sur la carte comme « noire, de type parfait ».

Cette Volontaria, une des vaches vedettes de cette ganaderia Passicos, fait partie des rares vaches dont les noms sont cités dans les légendes de cartes postales sur la course landaise. La voici de nouveau citée lors d’une course à Marciac, où le photographe immortalise sa rentrée au toril.

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La Trompetta, de la ganaderia Barrère

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Voici le description que nous fournit le Petit Parisien du 19 avril 1925 de cette autre redoutable vache qui fut présentée à Paris en 1925 :

« Elle est fauve, maigre et maligne comme tout un troupeau. Ses cornes sont les plus longues de toute la ganaderia. Son front est tout embroussaillé et ses oreilles, larges comme des plats à barbe, sont emplies d’une abondante végétation. Elle a une tactique à elle, que connaissent bien, déjà, les vieux écarteurs, les Meunier, les Suisse, les Gérard. Elle pique tout droit sur l’homme, à une vitesse de bolide ; mais quand son coup de corne l’a manqué, elle s’arrête net à moins d’un mètre et fait volte-face. Alors, elle le rate beaucoup moins souvent. L’autre jour, avant la réunion d’ouverture de Bordeaux, un jeune torero me confiait :
– Je vais me ménager un peu, aujourd’hui, pour mieux courir demain, dans mon pays natal du Gers.
Hélas ! pour se ménager, il faudrait pouvoir compter sur la bienveillance des vaches. La Trompetta ne l’entendit pas de cette oreille-là. A moins d’une demi-heure d’intervalle, elle réussit à l’atteindre à trois reprises, au beau milieu du fond, tout neuf, de son pantalon blanc. En langage d’aficionado, il faudrait écrire qu’elle lui avait, par trois fois, « soufflé sur le centre ». »

La Paloma, de la ganaderia Barrère

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Pour inaugurer la rubrique « Vaches célèbres », voici la présentation faite par le Petit Parisien, le 17 avril 1925, de l’une des marraines de la ganaderia Barrère, qui participa notamment aux grandes courses du Vélodrome d’hiver, à Paris, en 1925 :

« Entre toutes les vaches, celle-là se distingue par une particulière férocité. Dès que la porte du toril est ouverte, elle bondit dans l’arène, comme une folle, sautant, cabriolant, impétueuse, irrésistible. Tout lui est cible : tout ce qui bouge, du moins. Aperçoit-elle un homme ? Ses naseaux fument : elle souffle bruyamment, piaffe et charge à fond de train. Son coup de tête est terrible. Un jour qu’elle s’était échappée des arènes du Bouscat, elle rencontra ainsi un homme, puis une vieille femme. Elle les tua tous les deux, bien que ses cornes fussent garnies de boules de bois gainées de cuir.
Elle est jolie, avec sa robe d’un noir luisant et sa fine tête aux yeux intelligents et même rusés. Mais, reine incontestée de la ganaderia Barrère, qui est la meilleure ganaderia de France et que Paris verra dans quelques semaines au Vel d’Hiv, elle a plus d’un tour dans son sac. Elle porte un nom qui veut dire : colombe. Mais ne vous y fiez pas… »