« Gascogne et course landaise », par Robert Castagnon

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Publié en 1995 par la Chambre d’Agriculture du Gers, ce petit livret de 64 pages a pour auteur l’un des grands noms de notre jeu gascon, Robert Castagnon. Né en 1920, cet ingénieur agricole se passionna au lendemain de la guerre pour la course landaise et lui apporta un nouveau souffle. Il fut en particulier le créateur de deux compétitions qui sont encore parmi les moments les plus forts de la temporada : le Championnat de France des écarteurs (1956) (suivi en 1958 par celui de sauteurs) et la Corne d’or de Nogaro (1959). Après 48 ans de bons et loyaux services en faveur de notre sport, il fera sa despedida en 2000, à l’âge de 80 ans, et décèdera malheureusement 4 ans plus tard à la suite d’un accident de la circulation.
Dans cet ouvrage, Robert Castagnon disserte d’abord sur le « pays des Vascons » avant d’évoquer l’histoire de la course landaise, le bétail, les arènes, les toreros et enfin le déroulement de la course. Le tout est bien sûr largement illustré de photographies. De son texte introductif, je retiendrai ces mots : « Le pays de Gascogne est divers et changeant, et son unité apparente vient de sa langue, de son caractère et de son amour pour les jeux tauromachiques. L’ensemble de cette région dont la race se modifie et dont la langue se perd ne retrouve son unité que dans ce sport folklorique : la Course landaise ».

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