La « Place de la Course » à Montfort-en-Chalosse (40)

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Entre 1842 et 1844, Alexandre Ducourneau publiait un ouvrage dans le style des voyages romantiques de l’époque, intitulé « La Guienne historique et monumentale ». Ce livre comporte en particulier de nombreuses gravures représentant des villes et villages de notre Gascogne, dont cette superbe illustration de la « Ville de Montfort » chère à mon coeur. On y voit l’une des portes d’entrée de cette bastide, à l’entrée de la grand-rue, mais surtout, à droite, la « place de la course » avec des loges qui semblent fixes et les barrières protégeant le public. Elle se situait sur l’actuelle Place Foch, et je vous en fournirai une autre représentation bientôt.

Il faut cependant parfois se méfier des artistes, qui prennent souvent des libertés avec la réalité et avec les perspectives, et il faut donc vérifier, si on le peut, en comparant ces images avec d’autres documents. C’est ce que j’ai fait grâce aux Archives départementales des Landes qui ont mis en ligne la presque totalité des cadastres anciens des communes landaises. Voici ce qu’on peut voir sur celui qui a été réalisé pour le bourg de Montfort au début du 19e siècle (Section dite du Bourg, plan du lieu-dit n° 4, 286 W 194), et qui nous confirme bien d’une part l’existence dès cette époque d’une « Place de la course », ce qui prouve l’ancienneté de cette pratique dans le village, et d’autre part l’emplacement de celle-ci, qui correspond bien à ce que le dessinateur puis le graveur ont représenté.

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